明潮|享受咖啡的吉光片羽 BEMO Café主理人Ben

2022/12/28
明潮|享受咖啡的吉光片羽 BEMO Café主理人Ben
時間推回至2018年,北美舊金山灣區一間享負盛名的Four Barrel Coffee(四桶咖啡),夏日午後三、四點,風塵僕僕的旅人Ben推門入內,店內正舉辦當地藝術季開幕活動,他用一杯咖啡的時光,充

都說認識一座城市,要從一間咖啡館開始。理工背景出身的Ben,高效率認識一座城市的方式,是一天至少拜訪兩三家咖啡館。他一路從舊金山到洛杉磯、西雅圖至溫哥華,一個月嘗遍了近百家咖啡。「48歲以前,我完全沒有喝咖啡的習慣,因為覺得咖啡很苦。」曾是咖啡絕緣體的Ben打趣地說,過去約朋友上星巴克都點奇異果汁,「想說人生已經這麼苦了,為什麼要喝這麼苦的咖啡?」

加上Ben患有乳糖不耐症,拿鐵和卡布奇諾更是敬謝不敏。後來愛上喝咖啡的契機,緣起於友人送了他衣索比亞耶加雪菲,喝來帶點花香,Ben人生這輩子第一次嘗到,原來咖啡不是只有苦澀。

 

一杯咖啡體現一座城市的感動

就在赴美前一週,Ben主持完遊戲公司最後一次股東會,完成階段性任務之後,他清楚地意識到這是一個轉身並前往下一站的時刻。走在北美西岸的咖啡館途中,他腦中已經不停地在形塑未來對於咖啡事業的想像了。

「我覺得能夠喝到一杯好咖啡,就是一個非常幸福的時刻。當初發想品牌名字BEMO Café(以下簡稱BEMO)的時候,就是取自best moment前兩個英文字,希望讓人享受好咖啡的吉光片羽。」只是,當最好的時光遇上疫情,難免限制住了腳步,人們無法出國,對於城市旅行的記憶停駐在照片和影片,BEMO城市系列因疫情而誕生,可以讓人透過嗅覺和味覺,回到最初旅行時的感動。

2019年,Ben第一次找上興波咖啡創辦人吳則霖,或許還不清楚BEMO的定位,對方一開始沒有太多的回饋,直到BEMO陸續推出用心製作的精品咖啡,吳則霖才答應參與。後續推出城市系列時,他做出兩三種不同配方,和Ben一起討論,最後選出更貼近他們心目中所想像的城市系列「台北」。

每座城市都有屬於自己的樣貌,以及獨一無二的風味關鍵字。Ben逐一拜訪興波咖啡、握咖啡、爐鍋咖啡、鴉埠咖啡、引路咖啡、19烘豆研究室...等資深職人們,暢談每座城市可能帶來的風味,攜手合作研發的城市系列「台北」有熱帶水果和高山茶的人情味,「京都」很容易聯想到醃漬梅和抹茶的香氣,「巴黎」則蘊藏勃根地紅酒香,尾韻瀰漫黑巧克力滋味。在疫情期間,環遊世界是遙不可及的夢想,如今Ben用一杯咖啡辦到了。

 

立足台灣放眼全世界

咖啡從17世紀以來就是西方世界的精神糧液。二次大戰期間,第一波咖啡浪潮興起,即溶咖啡成為大眾飲品;第二波咖啡連鎖品牌的盛行,讓咖啡店成為人們除了家及公司以外待得最久的第三空間;其後咖啡愛好者開始提倡使用單一產地的咖啡豆,也是第三波浪潮「單品咖啡」的由來。

如今來到第四波咖啡浪潮,人們對於咖啡的理解越來越深入,精品咖啡還可以如何被萃取?如何被體驗?如何被轉譯?「台灣的精品咖啡一定要走向精緻農業高附加價值的方向,而知名度不輸台北101的阿里山具備先天條件,在阿里山種植藝伎咖啡的話,就會很有特色。」Ben自信滿滿地說道。

Ben在演繹壺泡咖啡的過程中,把東方茶文化和西方咖啡做出完美結合,企圖帶領台灣在地精品咖啡品牌BEMO逐步邁向國際舞台,成為第四波咖啡浪潮下的佼佼者,致力成為「你的專屬咖啡師」,讓人們在居家或辦公空間喝到一杯好咖啡的同時,不用多花時間沖煮,又能享受到壺泡咖啡這項儀式感所帶來的樂趣。

BEMO Café主理人Ben上班前習慣沖泡壺泡咖啡搭配小點,享受心靈沉澱的悠閒時光。

 

跨界共舞出新的可能性

近年BEMO有過幾次有趣的創新跨界合作,Ben藉由跳舞來妙喻,「如果你找對了舞伴,就能舞出新的可能性。如果找錯舞伴,就無法和諧共舞。」像是與日本知名甜點做焦糖奶油餅乾和咖啡的聯名,讓咖啡落實成為每個人日常生活的飲品,融合出更多元的可能性。最近則是與台灣在地品牌「搭配」(coffee pairing),精品咖啡和巧克力的組合可以帶來逐漸融合的苦甜感,少見的野生烏魚子配精品咖啡就很耐人尋「味」了。

這天我們來到新北市中和的工業區,擁有咖啡師和烘豆師雙證照的Ben,一早便在BEMO工廠旁的咖啡實驗室備妥器具,除了用最簡單的壺泡方式,把咖啡包放入茶壺,加熱水浸泡3到5分鐘。他特別介紹一個隱藏版沖泡法,如果在家裡很想玩一下手沖咖啡,可以先撕開濾袋,拿出濾紙或濾杯後直接倒入咖啡粉,最後萃取出咖啡液即可。Ben不忘建議大家,可用1:15粉水比例進行咖啡沖泡。

當一切準備就緒,壺泡咖啡香氣氤氳瀰漫開來,連同他在座共有六人,每人眼前放著造型各異的陶杯。提到咖啡杯,有人喜歡用玻璃杯盛冰釀,有人慣用保溫杯飲美式,端坐下來細細領略咖啡的美妙,Ben會選用有毛細孔的陶杯和陶壺,讓香氣不致馬上逸散,而是慢慢釋出。Ben拿出小刀開始分切烏魚子,我們一口一個很快放進嘴裡。

趁著烏魚子濃郁的香氣纏綿在口腔徘徊不去,Ben讓我們喝下阿里山壺泡咖啡,藉由清香果酸茶感,來轉化烏魚子油脂帶來強烈的奶油香氣,這正是BEMO最新推出與李日勝烏魚子聯名的新春禮盒。相對於喝茶僅止於去油解膩的功效,咖啡就著烏魚子滑順入喉,香醇飽滿,意外地有種難以言喻的和諧絕妙滋味。

BEMO跨界曾在世界巧克力大賽奪得金牌的「台灣之光」福灣巧克力,推出春節聯名禮盒。我們選擇了其中一款苦味溫和輕柔、微帶堅果香的「53%台灣十號深黑牛奶巧克力」,搭配BEMO城市系列壺泡咖啡獨特的果酸茶感,苦甜平衡的美感交融入口中,喝起來像極了愛情。

 

 

虛擬轉實體的最後一哩路

而咖啡不只可以拿來品飲,也是生活品味的一種體現。BEMO精品咖啡在視覺包裝設計上時尚感十足,用色鮮豔搶眼,有別於市面上其他咖啡品牌,因此消費族群也多數集中在35歲到55歲的女性。Ben過去擅長數位行銷,十分重視用戶體驗,創業初期會上網透過Messenger與客戶進行一對一訪談,他發現有個VIP女性會員,經常跟一群人騎重機出遊,她出門會泡好一壺冰釀咖啡和熱咖啡,分享給車友們一同品嘗,也會寄送咖啡給海外的朋友。

長達20年浸淫在網路虛擬世界,Ben笑說自己對於真實世界的體驗還有很大進步空間。他想回到日常生活裡面,感受生活美學細節,「我投身去做咖啡,因為它看得到摸得到也聞得到,但是它其實有很大的不一樣。在虛擬世界都是以分鐘為單位來計算時間,然而在真實世界,每個產品研發、行銷活動要花上數個月甚至半年,才有機會讓更多人看到,它的時間軸會拉得很長。」

創立BEMO這三年間,Ben主要在網路上透過視覺和影片來跟客戶溝通,同時也深刻體認到一件事實,「在虛擬世界裡面,音樂可以試聽,遊戲可以試玩,然後戲劇可以試追對不對?可是咖啡如果透過網路是沒有辦法試喝的。」Ben最後拋出一記從疫情以來念茲在茲的震撼彈,他將從線上虛擬店面轉進實體開店,在台北市打造出一個獨特體驗空間,讓更多消費者親身體驗coffee pairing搭配的過程,鋪墊BEMO品牌的最後一哩路。

BEMO Café三週年特別企劃推出「BEMO PASS星光禮盒月配方案」,附贈特別訂製的星光專屬長禮盒和BEMO漫遊城市撲克牌卡。

BEMO Café跨界「福灣巧克力」和迪化街在地烏魚子老店「李日勝」,推出兩款新春獨家限量禮盒。

BEMO Café

台灣精品咖啡品牌BEMO Café擁有專業咖啡顧問與杯測團隊,與追求品質的咖啡職人攜手合作尋豆及烘豆,提供風味表現豐富的精品咖啡,精選城市系列、阿里山系列、藝伎系列及其他經典精品系列,讓喝咖啡不只是功能飲品,更是一種生活品味的體現。 

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